Форты бухты Тулона

7319_origГород Тулон, бывший одним из самых важных французских портов на Средиземном море, в 17 веке был окружен системой укреплений, предназначенных для его защиты с моря, а позже, с развитием наземной артиллерии, и с суши.

Древнейшее и самое известное фортификационное укрепление Тулона, Королевская башня (Tour Royale) (фото) расположена в 2,2 км к юго-востоку от собора, на восточном мысу, защищающем вход в залив. Этот форт был построен по просьбе горожан, которым было неспокойно жить в крупном торговом городе, не прикрытым с моря. Строительство началось в 1514 году по приказу Людовика XII. Форт диаметром 60 м и высотой в 7 м омывают морские волны. Пушки, размещенные на стенах башни, не раз защищали Тулон. Также в 16 веке башня служила тюрьмой для взятых в плен пиратов — их вешали на ее стенах. В истории Королевской башни были и более «добрые» моменты, так, например, в ее стенах нашли защиту гугеноты Тулона во время Варфоломеевской ночи. Особенно охотно использовали промозглые казематы форта во время Французской Революции, когда республика заключила там множество недовольных. Во времена наполеоновских войн здесь содержались английские пленные моряки, но с ними обращались лучше, чем с соотечественниками-роялистами, разрешая совершать прогулки. Во время франко-прусской войны сюда тайно был эвакуирован золотой запас Франции. Башня сохраняла свое важное военное значение до 1770 года, а в 1942 году немецкие оккупанты устроили здесь пункт противовоздушной обороны, и форт едва спасся от уничтожения американскими бомбардировщиками. С 1947 году башня входит в список исторических памятников, а с 1951 года в ее стенах расположился Музей военно-морского флота (Musee de la Marine).